Hoe een avondje verhuizen een jaarlijks terugkerend evenement werd: Le Tour de Couch

Voor een barbecue rond koninginnedag met internationale vrienden hadden we één probleem: een tekort aan zitplaatsen. Een korte zoektocht op Marktplaats en een belletje later konden we twee grote gele banken ophalen. Punt was wel dat ze de volgende avond moest gebeuren. Met zes vrienden, twaalf meubelwieltjes, een boormachine en wat sixpacks was de eerste “banknacht” een feit. Vijf jaar doen we dat met 48 vrienden, 16 banken en een eindfeest met 200 man.

Het was een grote gok: zouden onze vrienden het accepteren als ik ze onder valse voorwendselen naar een plein nabij de eigenaar lokte en daar vroeg of ze konden helpen met het monteren van de wieltjes en “aanduwen” van de banken. Een beetje aarzeling was er wel, maar wat volgde was een van de leukste avonden tijdens onze studentenperiode. 

We reden een fantastische route vanaf het Max Euweplein, langs het Rijksmuseum, een korte tussenstop bij Kriterion en daarna langs de Amstel richting de Wenckebachweg. Onderweg genoten we met onze voeten op de railing van bruggen van het uitzicht, instrueerden we pizzabezorgers om ons op de route te vinden, vervingen we meerdere malen de wieltjes (de beschikbare wieltjes bleken niet erg geschikt voor een wandeltocht van 7 kilometer) en namen we mooie foto’s.

En de reacties van vrienden via Facebook waren super enthousiast! Mede omdat het feestje erna zo’n succes was besloot ik het nog een jaar te organiseren. Deze keer met meer mensen en meer banken. CampusTV ging mee (later ook studenten.tv) en filmde ons terwijl we met de pond het IJ overstaken, hoe we met touw en blok de banken uit bovenwoningen takelden en hoe we gezamenlijk de laatste kilometers aflegden. 

Vanaf het derde jaar kreeg de wedstrijd zijn officiële naam: le Tour de Couch. Omdat we nog midden in de crisis zaten was de tagline “de enige keer dat het leuk is om een “bank-run” te doen. De originele 2 banken hadden inmiddels hun beste tijd gehad, en van de poten van de bank maakten ik trofeeën voor het winnende team. Het doel was niet om zo snel mogelijk van locatie naar locatie te gaan, maar om onderweg opdrachten uit te voeren. Iedere editie is het wel een team gelukt om een politie-agent op de bank te krijgen, en meerdere zoenende stelletjes, of om de bank op een bijzondere locatie naar binnen te krijgen.

Ik twijfelde ieder jaar of ik het nog een keer moest organiseren. Hoewel we geen overlast veroorzaakten (en we eigenlijk alleen maar leuke reacties kregen) bleef het een “illegaal” evenement. In die vijf jaar hebben we echter nooit problemen gehad. Zelfs niet toen een team een kort stukje met bank meeliep met een demonstratie.

In 2015 organiseerde ik de race voor het laatst. Inmiddels was een groot deel van de vrienden verhuist uit het studentencomplex, maar voor die ene dag kwam iedereen nog even terug. 

En wat leer je daar nou van?

  • Wie als student meer dan 10 euro voor een bank betaalt, betaalt teveel.
  • Een boormachine is je beste vriend.
  • Je hoeft je bank niet te verlaten om wat meer van de wereld te zien.
  • Er is veel mogelijk in de openbare ruimte, zolang je maar respect toont voor je medepassanten.
  • Een avondje verhuizen met vrienden kan uitdraaien op een van de leukste evenementen die je in de binnenstad van Amsterdam kan doen.

60 vragen, 10 afbeeldingen, 10 muziekfragmenten, een schatvraag en een handvol flauwe grappen

“Een goedenavond! Het is maandag en je bent in café Gollem, dus dan is de kans groot dat je hier bent voor de wekelijkse pubquiz! Steek je hand op als je mee wilt doen, dan kom ik langs met invulformulieren en een afbeeldingenronde. Heb je zelf een pen bij je dan ben je nu al mijn favoriet, anders mag je er best een van ons lenen. Bestel snel je volgende drankje, verzin een leuke teamnaam en dan gaan we over tien minuten beginnen!”

In mijn werk, studie en privéleven ben ik constant bezig met presenteren of anderen te begeleiden in het geven van presentaties. Maar in 2013 merkte ik dat, hoewel ik nog steeds anderen hiermee hielp, ik zelf nauwelijks nog presenteerde. Rond augustus sprak ik journalist en oud-studievriend Tim van Erp en bleek dat we allebei het idee hadden om in ons lokale café de Keet een pubquiz te organiseren. Binnen twee weken zaten we daar voor 12 teams en 60 deelnemers, microfoon en A4-tje met vragen in de hand. Drie jaar lang presenteerden wij daar als duo de quiz.

Deze quiz maakten we maandelijks voor een daghap en gratis drank. We kenden vrijwel alle deelnemers en het was dan ook een onderonsje dat vaak tot in de late uurtjes doorging. Maar het was ook een perfecte training in presentatievaardigheden: aan de ene kant heb je een script van vragen waar je je nauwkeurig aan moet houden, maar daarnaast zit je tegenover een geanimeerde groep die graag hardop te reageert. Je analyseert het publiek constant, houdt orde en maakt grappen wanneer er de ruimte voor is.

In mei 2017 wees een vriendin mij op een vacature bij café Gollem. Ik presenteerde nog wel quizzen maar minder frequent. Ik kon er direct aan de slag. In augustus vroegen ze mij om de quiz te maken, zodat deze ook vertaald kon worden naar het Engels voor één van hun andere café’s. Inmiddels zijn we bijna en jaar verder en maak en presenteer ik gemiddeld twee keer per week de quiz. Naast Gollem doe ik dat ook voor café de Jonge Admiraal in Amsterdam Oost, en gemiddeld één keer per maand voor een bedrijf of evenement.

81 vragen in 2,5 uur

Het maken van de quiz duurt ongeveer zes uur. In die tijd struin ik het nieuws van de afgelopen week af, op zoek naar herkenbare namen en steekwoorden in artikelen. Ook klik ik flink rond op Wikipedia, Reddit en andere internetarchieven en pagina’s, op zoek naar leuke themavragen. Ik recycle niet, waardoor ik inmiddels een archief heb met meer dan 3.000 vragen, 1.000 muziekfragmenten en 100 afbeeldingenrondes.

In iedere vragenronde lopen allerlei thema’s door elkaar heen. Er zit altijd wel iets in uit de categorieën actualiteit, sport, geschiedenis, media en aardrijkskunde. De laatste vraag van iedere vragenronde is een vraag met een bizar, opmerkelijk, grappig of zeer triest antwoord. Met presenteren is het dan extra leuk om na het oplezen van de antwoorden de reactie van het publiek af te wachten.

In Juli 2018 lanceerde ik Quizmeister. Via Quizmeister kunnen meerdere café’s mijn wekelijkse pubquiz afnemen en gebruiken. Ook kunnen bedrijven via Quizmeister mij of één van mijn collega-presentatoren boeken voor een bedrijfsquiz.

Thuis een quiz doen?

Ook had ik de eer om In juli een aflevering van de Online Pubquiz te presenteren, geproduceerd voor Videobird. Het is totaal iets anders om voor de camera te staan, in plaats van een groep cafébezoekers. Bekijk die uitzending hieronder: